San Francisco, ce qu’il faut voir en 3 jours dans la “City by the Bay”

Si vous prévoyez de visiter San Francisco, mais que vous manquez de temps et que vous voulez savoir ce qu’il faut voir en seulement 3 jours, cet itinéraire aborde les principaux points d’intérêt et les incontournables pour votre premier voyage dans la “City by the Bay”.

San Francisco est, à notre avis, la plus belle ville des États-Unis d’Amérique et l’une des plus belles du monde : ville éclectique, elle abrite le Golden Gate Bridge, la très célèbre île d’Alcatraz, le plus grand quartier chinois des États-Unis, une ville qui a été le théâtre d’événements tels que le Summer of Love, la Beat Generation, de nombreux films cultes américains.

San Francisco est charmante, gaie et vivante avec les téléphériques qui montent et descendent ses collines, mais elle est surtout colorée.

Pour moi, San Francisco est tout simplement magique, au point que on ne peut s’empêcher d’y retourner.

La première fois que on est allée dans la “City by the Bay”, on n’avait que trois jours à consacrer à la ville : on suis partie en sachant qu’ils étaient absolument insuffisants pour la vivre pleinement, mais qu’on pouvait déjà avoir un bon aperçu de ce qu’elle a à offrir.

Si vous n’avez pas beaucoup de temps, voici un itinéraire à ne pas manquer à San Francisco.

Jour 1

Prenez le téléphérique

Les Cable Cars sont l’icône de la ville et ses tramways traditionnels. Le réseau de téléphériques se compose de trois lignes : Les deux premiers, Powell-Hyde et Powell-Mason, partent de l’intersection des rues Powell et Market et relient le centre-ville au Fisherman’s Wharf, tandis que le troisième longe la magnifique California Street, l’une des principales artères de San Francisco. Le meilleur choix est de prendre la carte de plusieurs jours et de ne pas rester assis, mais de passer du temps ensemble !

Descendez la rue Lombard, “la rue la plus tortueuse”.

L’une des rues les plus célèbres, ainsi que la rue la plus sinueuse du monde, Lombard Street fait certainement partie des choses à voir dans la ville. Descendez à l’arrêt du Cable Car situé en haut de la rue et descendez à pied. Au bout de la rue, arrêtez-vous quelques minutes pour observer les voitures et les motos qui descendent la rue en zigzaguant au milieu d’une multitude de parterres de fleurs : une explosion de couleurs et un spectacle à ne pas manquer, surtout par une belle journée ensoleillée.

Escalader la tour Coit

La Coit Tower est perchée au sommet de Telegraph Hill : haute de 64 mètres, elle a été financée grâce à l’héritage que l’extravagante et excentrique Lillian Coit a laissé à San Francisco en 1929 pour rendre la ville encore plus belle.

Vous pouvez vous rendre à la tour Coit en voiture, en bus (le 39 depuis Washington Square) ou, si vous êtes courageux (et entraîné), vous pouvez “grimper” à pied le long des épuisantes marches Filbert Steps, mais vous serez récompensé par une vue magnifique sur la ville. Une fois arrivé à la tour Coit, vous pouvez prendre l’ascenseur jusqu’au sommet (vous pouvez acheter le billet à l’intérieur), où vous pourrez profiter de l’une des plus belles vues panoramiques de San Francisco.

Se promener dans le quartier chinois

Avec New York, San Francisco est la plus grande communauté chinoise du monde en dehors de l’Asie, et la plus ancienne d’Amérique du Nord.

Chinatown est véritablement une petite ville dans la ville : vous y trouverez les meilleurs endroits pour manger de la nourriture chinoise (dim sum) aux États-Unis, des salons de thé, des bars, des stands de souvenirs, des boutiques de toutes sortes et des fabricants de fortune cookies. Si vous avez le temps, organisez une visite à l’intérieur de la petite usine de biscuits Fortune du Golden Gate.

Le moyen le plus simple de se rendre à Chinatown est de prendre le Cable Car depuis Fisherman’s Wharf. Les lignes Powell-Hyde et Powell-Mason sont toutes deux bonnes. Le meilleur arrêt est Washington

Visite du port de la baie

Faire une croisière dans la baie et voir San Francisco depuis l’eau est une excellente façon de passer l’après-midi à se détendre. À bord, vous pourrez prendre de superbes photos, observer la faune et la flore et profiter du soleil.

De nombreuses agences et sociétés organisent des visites, mais le moyen le plus économique de visiter la baie est de prendre le ferry public.

Explorer Haight-Ashbury

Absolument le quartier qu’on aime le plus, le lieu où est née la contre-culture américaine, le point d’origine de l’été 1967, alias The Summer of Love : C’était le quartier hippie et même si beaucoup de vieux magasins ont été remplacés par de belles boutiques et des cafés, quand vous vous promenez dans ses rues, vous pouvez encore respirer la même atmosphère d’espoir et d’idéalisme qui animait les jeunes qui, dans les années 70, venaient ici de toute l’Amérique du Nord. En marchant sans destination précise, vous pourriez finir dans une boutique excentrique vendant des vêtements usagés ou de vieux (et nouveaux) CD.

Pour passer la soirée, on vous recommande d’aller au Castro, le quartier gay, où il y a de nombreux restaurants et clubs.

Jour 2

Consacrez la matinée à l’une des plus belles expériences que vous puissiez vivre dans la baie : l’observation des baleines !

Observation des baleines

Si vous vous demandez si l’observation des baleines est une activité que vous devriez faire en ville, on vous répond : absolument, ce sera l’une des meilleures expériences de votre vie.

En outre, la Californie est une excellente destination pour l’observation des cétacés : juste à l’extérieur de la baie de San Francisco se trouve en effet le sanctuaire marin national du golfe des Farallones, qui est situé sur l’une des routes de migration des baleines. Ici, vous pouvez les voir presque toute l’année : les baleines à bosse migrent de mai à novembre, les baleines grises et les orques de décembre à mai et les baleines bleues de juillet à fin octobre.

L’excursion peut être facilement réservée la veille dans l’une des nombreuses agences.

Pranzare af Ferry Building Marketplace (en anglais)

Après une matinée de véritable adrénaline avec les baleines, vous serez de retour à San Francisco à temps pour vous rendre au Ferry Building MarketPlace, situé le long de l’Embarcadero, au pied de Market Street, et goûter le plat le plus célèbre, la clam chowder, une soupe de poisson, généralement à base de palourdes et de pommes de terre, servie dans un grand sandwich évidé.

Installez-vous pour manger sur un banc sous le soleil avec votre regard balayant la baie, mais faites attention aux mouettes, elles sont nombreuses et grandes et n’hésiteront pas à sauter sur votre déjeuner !

Visitez Fisherman’s Wharf, Pier 39 et dégustez un chocolat à Ghirardelli Square.

Fisherman’s Wharf est l’un des endroits les plus célèbres de San Francisco et même si on ne l’aime pas beaucoup parce qu’il est trop touristique, il vaut quand même la peine de s’y promener. Vous y trouverez de nombreuses boutiques de souvenirs, des restaurants (mais essayez de les éviter, ils sont chers et souvent la qualité ne remboursera pas la facture élevée qu’ils vous présenteront), des agences qui proposent les circuits les plus disparates, diverses locations de voitures.

Depuis le Fisherman’s Wharf, continuez le long de l’eau jusqu’à la jetée 39, célèbre pour avoir été choisie comme foyer par une colonie d’otaries en 1989, qui habitent toujours les jetées environnantes au printemps et en été.

Après une journée bien remplie mais fatigante, un arrêt pour déguster un chocolat de haute qualité à Ghirardelli Square s’impose !

Mission

Dans la soirée, visitez un autre quartier coloré et intéressant : le Mission District.

C’est un quartier animé, mais pas aussi touristique que d’autres : vous y trouverez un mélange de cultures, certains des meilleurs restaurants de la ville (allez-y pour dîner), un certain nombre d’endroits pour prendre un verre et beaucoup de choses amusantes à faire.

C’est l’un de nos endroits préférés à visiter la nuit. Si vous voulez vivre une véritable expérience de San Francisco, vous devez vous rendre à Mission au moins une fois pendant votre visite.

Jour 3

Visite d’Alcatraz

Également connue sous le nom de “The Rock”, la prison d’Alcatraz est devenue une prison fédérale de sécurité maximale en 1934 et a été fermée en 1963 en raison des coûts de fonctionnement élevés. Pour visiter Alcatraz et participer aux visites organisées avec les rangers, vous pouvez acheter des billets :

Dans les deux cas, il est nécessaire de réserver longtemps à l’avance.

La visite est magnifique, un audioguide est fourni en plusieurs langues (dont l’italien) qui raconte l’histoire fascinante de l’île qui, au cours de ses presque 30 ans d’activité, a vu passer certains des plus grands criminels de l’histoire des États-Unis, comme Al Capone.

Bien qu’elle soit considérée comme la prison la plus sûre du monde en raison de sa situation dans la baie, entourée d’eaux glacées et de forts courants, elle a été le théâtre de plusieurs tentatives d’évasion qui ont inspiré de nombreux films américains (rappelez-vous Clint Eastwood dans le film “Escape from Alcatraz”).

Roulez le long du Golden Gate Bridge jusqu’à Sausalito.

Une autre des choses à faire à San Francisco est certainement de marcher sur le Golden Gate Bridge.

Le Golden Gate Bridge est l’un des points de repère les plus célèbres de San Francisco et une œuvre d’ingénierie artistique. Vous pouvez traverser le pont à pied, entrer dans le centre des visiteurs pour découvrir l’histoire du parc, ou simplement le regarder sous tous les angles possibles et passer des heures à prendre des milliers de photos, comme on l’ai fait.

N’oubliez pas de vous rendre également à la Golden Gate National Recreation Area (GGNRA), qui offre une promenade, des vues sur le pont et de nombreux sentiers de randonnée. Si vous avez des enfants à l’intérieur du Parc, vous ne devez pas manquer le Walt Disney Museum.

Une alternative intéressante consiste à traverser le Golden Gate à vélo et à se rendre dans la petite ville de Sausalito. À Fisherman’s Wharf, il y a de nombreuses sociétés de location de vélos et pendant les quelque 13 km qui séparent San Francisco de votre destination, en plus de traverser le pont, Crissy Field, le parc national, vous traverserez des paysages à couper le souffle.

Vous pouvez également réserver en ligne une visite guidée à vélo de 3 heures, qui comprend un siège enfant gratuit.

Sur le chemin du retour, vous pouvez prendre le ferry public. L’itinéraire n’est pas difficile et convient à tous, même aux familles avec enfants.

Et si vous avez encore le temps…

Treasure Island : pour la plupart des habitants de San Francisco, Treasure Island est à voir pour deux choses : 1 – le festival de musique, ou 2 – le marché aux puces. En fait, cette petite île artificielle (qui se trouve à une courte distance en bus) offre bien plus que cela.

Assurez-vous d’y passer au moins une journée entière !

Palais des Beaux-Arts : un monument imposant entouré d’un jardin et d’un lac, il vaut la peine d’y faire un saut pour prendre de belles photos.

Alamo Square et les “Painted Ladies” : un autre endroit à voir dans la ville, une petite place d’où l’on peut observer le panorama de San Francisco, devant une rangée de maisons victoriennes du XIXe siècle aux couleurs pastel, les unes à côté des autres et connues sous le nom de “Painted Ladies”.

Cable Car Museum : Le Cable Car Museum est un petit musée intéressant qui ne s’adresse pas uniquement aux amateurs de tramways.

Bay Aquarium : si vous visitez San Francisco avec des enfants, c’est une excellente option. L’entrée est incluse dans le CityPass de San Francisco ou vous pouvez acheter des billets en ligne sur Ticketbar.

Napa et Sonoma : à proximité de la ville se trouvent les célèbres régions viticoles de Napa et de Sonoma. Si vous aimez le vin comme nous et que vous avez le temps de sortir de la ville, vous devriez bien sûr venir ici. Napa est l’une des principales régions viticoles du monde et, chaque année, 3,3 millions de personnes viennent s’informer sur la région.

Certaines entreprises organisent des excursions d’une journée à Napa Valley, car elle est assez proche, mais vous la visiterez un peu à la hâte. Le mieux serait d’y passer au moins une nuit. Quoi qu’il en soit, si vous êtes curieux, vous pouvez acheter le circuit Napa et Sonoma avec trois visites de vignobles et des dégustations.

Un joyau caché, le Muir Woods

Dans le comté de Marin, à quelques kilomètres de San Francisco en direction du nord, se trouve un petit bijou (surtout si, comme moi, vous aimez faire de longues promenades dans la nature), le Muir Woods National Monument : un parc protégé où vous pourrez admirer les séquoias à feuilles persistantes, parents des séquoias géants du Sequoia National Park. L’arbre le plus haut du parc mesure près de 80 mètres et les plus vieux arbres ont environ 800 ans.

Si vous n’avez pas de voiture et que vous n’avez pas l’intention d’en louer une, vous pouvez toujours acheter cette superbe excursion de Ticketbar qui vous emmène à Muir Woods et Sausalito en une demi-journée seulement. Les places sont limitées, donc si vous décidez de venir, achetez vos billets un peu à l’avance.

Cet itinéraire sur San Francisco, sur ce qu’il faut voir et faire est juste pour avoir un avant-goût de la ville, mais il y a tellement d’autres activités à vivre, d’attractions à voir et de lieux à manger que on vous recommande de passer dans la ville au moins 4 ou 5 jour.